Насколько умен бегемот?

Если верить пресловутой шкале Портмана, в которой он расставил 18 животных по убыванию интеллекта и о критериях которой никто, кроме самого Алана Портмана, толком ничего не знает, гиппопотаму в ней досталось малопочетное 18-е место. Конечно, никому не придет в голову сравнивать его с дельфинами или обезьянами, но вот жирафу, оказавшемуся на 6-ом месте, он явно не уступит. Всего два общеизвестных случая в пример.

В первом из них на речного буйвола, мирно пасшегося на травке, напал лев, что случается исключительно редко. То ли попутал с буйволом сухопутным, то ли был слишком голоден. Тот даже не потрудился его как следует укусить или потрепать, а просто взял пастью за шиворот и затащил в воду, где несчастный царь зверей попросту захлебнулся.

Во втором случае на представителя семейства напала сельдевая акула (характеризуется как крайне агрессивная и опасная), непонятным образом заплывшая не только в Средиземное море, но и в саму дельту Нила. В природе она не брезгует ничем и никем, включая человека, но в этот раз напала, в прямом смысле, не на того. С ней бегемот поступил наоборот — выволок ее на берег и растоптал, так что она даже не успела задохнуться.

Известны многие случаи, когда бегемот спасал упавших в воду копытных, и даже снято видео, на котором он атаковал крокодила, тащившего в воду антилопу. К сожалению, она не выжила из-за шока и потери крови. Но спаситель еще некоторое время стоял рядом, отгоняя хищных птиц.

Битва за гарем понарошку и всерьез

Семейная жизнь бегемотов похожа на восточный гарем. На одного взрослого самца приходится 10-20 самок с детенышами. Каждая такая семья занимает строго отведенную ей территорию. Самцы-одиночки, у которых нет жен и детей, живут отдельно и нередко проявляют недовольство таким положением вещей. Это приводит к дракам, которые могут длиться по 2 часа и нередко заканчиваются трагически. Впрочем, дело до драки доходит не всегда. Некоторые самцы не рискуют нападать на соперника и ограничиваются угрозами. Внешне это выглядит так. Гиппопотам поднимается высоко над водой, раскрывает пасть как можно шире, подпрыгивает и с большим шумом ныряет в сторону соперника. Но под водой тут же разворачивается и плывет назад. Если же одному из них нанесено ранение, битва будет жестокой и нередко до последнего вздоха.

И все же в большинстве случаев претензии на территории и на невест выдвигаются и решаются мирным путем. Кто больше вырос, то и жених. Поэтому самцы время от времени меряются ростом. Встав рядом, они внимательно рассматривают друг друга, и, если разница очевидна, тот, кто ростом не вышел, покорно удаляется восвояси. За процессом обычно наблюдает главнокомандующий стаи. До угроз и кровопролитных боев дело доходит лишь в случае равных весовых категорий.

Вбросить на вентилятор по-гиппопотамски

Пасть у бегемота уникальна. Он может отрыть ее чуть ли не на 180 градусов, и делает это частенько, но чаще всего не с целью кого-то запугать. Так происходит физиологический процесс выпуска газов. Принюхиваться не стоит, они не зловонны, как и экскременты этого животного, но стоять рядом не рекомендуется. Для самцов акт дефекации — не просто физиологический процесс очищения организма (а очищать там есть чего — три метра желудка и многометровый кишечник с дружественной, способной с легкостью перерабатывать жесткую клетчатку микрофлорой). Испражнениями самец метит свою территорию, а для того, чтобы захватить при этом побольше площади, крутит хвостом, разбрасывая экскременты на много метров вокруг себя.

А поскольку питаются речные буйволы в основном травой, за которой далеко ходить не любят, то благодаря такой привычке у них, как у хорошего фермера, «огород» всегда качественно удобрен и дает превосходные урожаи. Так что еще неизвестно, на что ведутся самки при выборе жениха: на помеченную им территорию или на более надежное пропитание. В животном мире брак по расчету — обычное явление.

Краткие интересные факты о бегемотах

  • Вес взрослого экземпляра может достигать 4 тонн, из которых 500кг приходится на шкуру.
  • Чтобы добыть себе пропитание, бегемотиха сдает на время свое чадо в «детский сад», где за ним присмотрят чужие мамы.
  • Особо агрессивными представителями семейства славится замбийский парк Южная Луангва. Ежегодно здесь становятся их жертвами от 100 до 150 человек из числа местного населения и несколько любопытных туристов.
  • В пасти взрослого самца легко поместится 5-летний ребенок.
  • Вместительность желудка бегемота — до 200 литров.
  • Многие изделия из «слоновой кости» на самом деле сделаны из клыков гиппопотама.
  • Несмотря на то, что бегемоты травоядны, количество убитых ими людей превышает жертв львов, тигров, крокодилов и других хищных обитателей саванны.
  • Невозможно предугадать, от чего они могут придти в ярость, даже если рядом нет потомства, а сами они мирно спят на дне. Даже тень от проплывающей вверху лодки может взбесить их до состояния крайней агрессии.
  • Кожа животного очень чувствительна к солнцу и не имеет от него защиты в виде волосяного покрова. Под палящими африканскими лучами она становится розовой, будто он покраснел от стыда. На самом деле это всего лишь пот, который имеет красный цвет, предохраняет кожу от обгорания и отпугивает насекомых и птиц.
  • Кожа бегемота также выделяет особые заживляющие и дезинфицирующие ферменты, предохраняющие их раны от инфекции в грязной воде.
  • Молоко самки имеет нежно-розовый цвет из-за попадающего в него пота.

Детенышам стоит опасаться не только хищников, но и взрослых гиппопотамов, не входящих в их семью. Взрослые особи не испытывают родственных чувств к чужому потомству и могут легко не только прогнать их прочь, но даже и убить. Поэтому до «совершеннолетия» они держатся возле матери, которая всегда кинется им на помощь.

Интересные факты о бегемотах 5 (100%) 1 проголосовавших

Интересные факты для детей

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *